Les progrès réalisés dans la chirurgie de la cataracte au cours des dernières décennies sont une réussite médicale incontestable, et les baby-boomers en récoltent les fruits et influencent son orientation. Que vous souffriez de cataracte ou que vous ayez peur d’en souffrir à l’avenir, voici tout ce que vous devez savoir sur la chirurgie de la cataracte.

Qu’est-ce que la cataracte ?

Yeux CataracteLa cataracte, un trouble du cristallin normalement clair de l’œil, peut apparaître chez les personnes dans la quarantaine, bien qu’il soit peu probable qu’elles s’en aperçoivent. Au fur et à mesure qu’une personne vieillit, une cataracte peut se développer au point de nuire à la vision dans l’œil.

Donc si vous pensiez que la cataracte est une affection oculaire qui touche uniquement les personnes de 70 ans ou plus, détrompez-vous. Les patients plus jeunes sont plus nombreux que jamais à souffrir de cataracte et à subir une chirurgie de la cataracte. Vivez assez longtemps et vous risquez de développer des cataractes, l’opacification de l’œil liée à l’âge et la première cause de cécité dans le monde. Lorsqu’ils atteindront l’âge de 80 ans, plus de la moitié des occidentaux auront une cataracte ou auront subi une chirurgie de la cataracte, ce qui implique le remplacement du cristallin de votre œil.

En Europe, des millions d’opérations de la cataracte sont pratiquées chaque année. C’est l’un des types de chirurgie les plus sûrs et les plus efficaces.

La cataracte peut causer une variété de symptômes et présenter un certain nombre de facteurs de risque. Au fur et à mesure que les protéines s’agglomèrent dans le cristallin de l’œil, vous pouvez avoir une vision trouble, des couleurs décolorées, une mauvaise vision nocturne ou des reflets ou halos accrus autour des lumières. L’âge est le facteur de risque le plus important associé aux cataractes. Autres facteurs contributifs : tabagisme, consommation d’alcool, exposition au soleil et diabète.

Les interventions de chirurgie de la cataracte

Operation CataracteAujourd’hui, un patient type peut passer moins de deux heures au centre de chirurgie ambulatoire pour une chirurgie de 15 minutes.

  • Les chirurgies augmentent et l’âge des patients diminue: Le nombre de chirurgies de la cataracte augmente chaque année et l’âge médian des patients en chirurgie diminue. L’âge médian d’un patient qui subit une chirurgie de la cataracte est maintenant de 65 ans, selon une autre étude récente menée auprès de patients américains. En 2004, l’âge moyen se situait entre 73 et 75 ans.
  • Les gens choisissent de se faire opérer de la cataracte plus tôt: Les baby-boomers décident de subir une chirurgie de la cataracte plus tôt que les générations précédentes. Parmi les raisons : la chirurgie est plus sûre, avec moins de complications, que dans le passé. Les patients le savent et sont souvent réticents à attendre que la cataracte s’aggrave avant de choisir la chirurgie. Les experts affirment que les jeunes patients d’aujourd’hui ne veulent pas réduire leur mode de vie actif et qu’ils sont moins tolérants aux problèmes de vision.
  • Dans le passé, les patients et les médecins attendaient que la vision soit gravement affectée: Aujourd’hui, le niveau d’incapacité jugé approprié pour une intervention chirurgicale est inférieur à ce qu’il était auparavant. Exemples : perte de la vision nocturne, problèmes d’éblouissement, difficulté à lire ou interférence avec des sports comme le golf ou le tennis qui exigent une bonne coordination main-à-oeil.
  • La chirurgie de la cataracte n’est pas sans risque: Parmi les complications possibles : inflammation, luxation du cristallin ou décollement de la rétine. Le taux de complications graves est cependant faible, allant de 1 à 4 %. Le patient et le chirurgien doivent discuter pour savoir si les avantages potentiels de la chirurgie pour corriger la déficience visuelle actuelle du patient valent la peine de prendre de petits risques.
  • La procédure est assez simple: La chirurgie de la cataracte se pratique généralement dans un centre de chirurgie ambulatoire. L’échographie est utilisée pour briser la lentille, qui est ensuite retirée par aspiration avant que le chirurgien n’insère une nouvelle lentille. Au cours des dernières années, des lasers semblables à ceux utilisés dans les procédures LASIK ont été utilisés pour la chirurgie de la cataracte. Pour vous préparer à la chirurgie, des gouttes anesthésiques pour les yeux sont utilisées pour engourdir votre œil. La plupart des patients choisissent de rester éveillés pendant la chirurgie, mais certains peuvent avoir besoin d’être endormis pendant une courte période. Les patients décrivent qu’ils voient des lumières et des formes et qu’ils ressentent une pression occasionnelle.
  • Il y a eu des progrès importants: Le Dr Richard Lindstrom, un chercheur pionnier qui détient de nombreux brevets en ophtalmologie, a commencé à pratiquer des opérations de la cataracte au début des années 1970. « Les progrès réalisés depuis lors ont été extraordinaires « , a déclaré M. Lindstrom. « La sécurité et l’expérience du patient se sont tellement améliorées. » Dans les années 70, l’intervention nécessitait une hospitalisation, comprenait une incision de plus d’un centimètre, nécessitait des sutures et la patiente portait des lunettes. Depuis, de grands progrès ont été réalisés dans les techniques chirurgicales et la qualité des lentilles de remplacement. Aujourd’hui, un patient typique peut passer moins de deux heures au centre de chirurgie ambulatoire pour une chirurgie de 15 minutes, subir une incision d’un cinquième de la taille précédente sans suture et, dans de nombreux cas, ne pas avoir besoin de lunettes ou de lentilles.
  • La chirurgie de la cataracte offre d’autres avantages que l’amélioration de la vision: Une étude a montré une baisse du nombre d’accidents de voiture chez les personnes ayant subi une chirurgie. Une autre a montré une baisse significative du taux de chute chez les femmes de plus de 70 ans. Les chercheurs australiens ont trouvé moins de rapports d’anxiété ou de dépression après une chirurgie de la cataracte, peut-être liés à une amélioration de la confiance en soi, à une augmentation de l’activité et à une réduction de l’isolement social.

 

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