Vos yeux sont secs, démangeaisons, brûlures. Le diagnostic semble assez simple : le syndrome de l’œil sec. Les symptômes de sécheresse oculaire peuvent indiquer plusieurs problèmes différents.

Le syndrome de l’œil sec est en fait un terme générique pour un certain nombre de conditions différentes qui peuvent diminuer la quantité ou la qualité des larmes qui maintiennent la surface de nos yeux suffisamment lubrifiée.

C’est une condition courante. L’âge est un facteur de risque et la sécheresse oculaire est plus fréquente chez les personnes de 50 ans et plus. Les femmes sont plus susceptibles de développer une sécheresse oculaire due aux changements hormonaux causés par la grossesse, l’utilisation de contraceptifs oraux et la ménopause.

Pour diagnostiquer le syndrome de l’œil sec, les ophtalmologistes examinent les yeux et les paupières. Les tests qu’ils peuvent faire comprennent la mesure de l’épaisseur et de la qualité des larmes d’un patient et la rapidité avec laquelle les yeux produisent des larmes. Les larmes sont un mélange complexe d’huiles, d’eau, de mucus et de plus de 1 500 protéines qui protègent vos yeux de l’environnement, des irritants et des agents pathogènes.

Causes du syndrome de l’œil sec

Dans certains cas, la sécheresse oculaire est le résultat d’une affection sous-jacente grave.

  • Les troubles auto-immuns, tels que le syndrome de Sjögren,
  • le lupus,
  • la sclérodermie,
  • la polyarthrite rhumatoïde,
  • le diabète,
  • les troubles thyroïdiens

sont associés à la sécheresse oculaire. De plus, la rosacée, une maladie inflammatoire de la peau, et la blépharite, une maladie inflammatoire des paupières, peuvent perturber le fonctionnement des glandes méibomiales, qui sont des glandes huileuses au bord des paupières.

Plusieurs types de médicaments ont également été associés au syndrome de l’œil sec. Il s’agit notamment des antihistaminiques, des décongestionnants, des antidépresseurs, de l’hormonothérapie substitutive pour soulager les symptômes de la ménopause et des médicaments contre l’anxiété, la maladie de Parkinson et l’hypertension artérielle.

Souvent, les gens ne se rendent pas compte que la sécheresse oculaire est un sujet aussi complexe !

Les spécialistes recommandent une visite annuelle chez un ophtalmologiste et une bonne hygiène. À 50 ans, je pense que les yeux devraient être traités comme des dents. Il est utile de se laver les yeux. Utilisez un gant de toilette ou un produit médicamenteux pour éliminer les débris sur les cils et garder vos paupières propres.

Larmes artificielles et plus encore

Syndrome Oeil SecEn général, nos glandes méibomiennes ne fonctionnent pas aussi bien que nous vieillissons. On fait des larmes, mais elles ne sont pas aussi saines. Nous n’avons pas la thérapie nécessaire pour que vos yeux redeviennent comme ceux d’une personne de 20 ans , mais il existe des traitements pour soulager l’irritation.

Les larmes artificielles en vente libre sont souvent utiles, mais assurez-vous que le produit ne contient pas de chlorure de benzalkonium comme agent de conservation. La majorité des gens qui ont un certain sens du séchage se porteront bien avec des larmes artificielles et une bonne hygiène.

Limiter le temps que vous passez à regarder l’écran de l’ordinateur peut également vous aider. Il est recommandé de cligner des yeux de façon répétée pendant quelques secondes tout en travaillant pour aider à reconstituer les larmes et à les répartir plus uniformément sur l’œil. Les lunettes de soleil qui bloquent le vent et l’air sec peuvent également réduire les symptômes, tout comme l’arrêt du tabac et la limitation de l’exposition à la fumée secondaire.

Les médicaments approuvés pour traiter la sécheresse oculaire sont la cyclosporine et le lifitegrast. Des gouttes corticostéroïdes pour les yeux peuvent également être prescrites à court terme pour réduire l’inflammation oculaire.

Sont aussi approuvé des dispositifs qui chauffent les paupières pour stimuler les glandes et les nerfs associés à la production de larmes.

Ensuite, il y a l’occlusion ponctuelle, dans laquelle des bouchons en silicone ou en collagène sont insérés par un professionnel de la vue pour boucher partiellement ou complètement les canaux lacrymaux aux coins internes de l’œil. Cela empêche les larmes de s’écouler de l’œil. Dans les cas graves, la fermeture chirurgicale des conduits de drainage par cautérisation thermique ponctuelle peut être utilisée pour fermer définitivement les conduits lacrymaux.

Traitement contre l’œil sec

Les suppléments d’acides gras oméga-3 pris par voie orale ne se sont pas avérés meilleurs qu’un placebo pour soulager les symptômes ou signes de sécheresse oculaire. L’essai a porté sur la dose la plus élevée d’oméga-3 jamais testée pour le traitement de cette affection.

Beaucoup de gens le recommandent encore. Mais les oméga-3 des suppléments d’huile de poisson ne valent pas mieux qu’un placebo.

Traitements en cours d’élaboration

Un domaine de recherche important est la thérapie par cellules souches pour réparer les glandes lacrymales, qui sécrètent des larmes. Bien qu’à un stade précoce de développement, une telle approche pourrait utiliser les propres cellules d’un patient pour reconstruire ou remplacer les glandes lacrymales, selon l’institut.

D’autres chercheurs ont mis au point un dispositif implantable qui stimule électriquement les glandes lacrymales pour produire les déchirures qui maintiennent la cornée lubrifiée. L’équipe a pu affiner le contenu des larmes en stimulant d’autres glandes autour de l’œil et en produisant des larmes qui contiennent non seulement de l’eau, mais aussi des lipides et des mucines pour ressembler plus étroitement à la consistance des larmes qui se forment naturellement.

Un autre groupe de chercheurs étudie les facteurs qui influencent la capacité des nerfs de la cornée à détecter l’évaporation lacrymale. Dans un œil sain, il suffit d’un dixième de degré de refroidissement par évaporation pour activer les nerfs de la cornée, ce qui à son tour déclenche le déchirement. Mais avec le syndrome de l’œil sec, un tel refroidissement ne déclenche pas de réponse. Les scientifiques travaillent à la mise au point de stimulateurs topiques des nerfs de la cornée afin d’accroître la sensibilité des nerfs au dessèchement.

Et comme le nombre, la longueur et la fonction des nerfs cornéens sont considérablement diminués dans l’œil sec, d’autres chercheurs financés cherchent des moyens de favoriser la régénération de ces nerfs.

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